"El Castillo" de Chichen Itzá.

“El Castillo” de Chichen Itzá.

Melissa Fitzpatrick.

En la foto aparece el monumento que se llama “El Castillo.”  Es una pirámide en el sitio de Chichén Itzá en Yucatán, México.  Es apróximadamente 30 metros de alto, y fue construida sobre otros templos más antiguos.  Fue construida por los Mayas entre los siglos XI y XIII, y lo abandonaron antes del siglo XIV.  Por esa razón, el significado de la pirámide no es conocido, pero se piensa que es un templo para el dios Kukulcan.

Sin embargo, se sabe que tiene una importante significación astronómica.  Cada uno de los cuatro lados tiene 91 escalones; junto con los de la plataforma en lo alto de la pirámide, suben a 365:  el número de los dias en un año.  Tambien hay nueve terrazas, y las escaleras las dividen en dieciocho segmentos, representando los dieciocho meses del calendario de los Mayas.  Durante los equinoccios, el sol hace una sombra con forma de serpiente en la escalera norte, como en la foto.

Dos de los lados de El Castillo están restaurados; los otros lados no están restaurados, para que la gente pueda ver como estaba cuando fue descubierto.  Hoy es una atracción turística muy popular, pero normalmente no está permitido subir las escaleras.  En 2007, El Castillo fue incluido entre Las Nuevas Siete Maravillas del Mundo.

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